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On the main square, near the woods / Am Hauptplatz, im Wald
artist Sofie Thorsen
year 2005
language(s) Austrian German
location  AUSTRIA
region 1 North (North)
index no. 07.1.03
media DVD, Flyer, Prints
about the media The film consists of black and white drawings of young people hanging around. Comments are given in Austrian German. Prints include film stills, photographs of the workshops and the poster-edition. Flyer in German, English and French.
 
Stills
Stills
 
about the project Sofie Thorsen researched the spaces especially designed for or appropriated by teenagers in a rural region in Upper Austria – a bench on a main square or the one near the woods where they hang around, talk about movies, gossip, drive their scooters, chew gum or just sit and wait for something to happen – or not.
 
Thorsen also organized 4 workshops with teenagers from different youth-clubs to investigate and visit the places occupied by them, either in the public space or in the landscape around the villages where they lived. The workshops revealed the actual use of the places, stories that went further back (it appeared that a lot of the places had also been used by the generation of the youths’ parents) and stories for the future.
 
Thorsen drew the situations in simple, accurate black lines on paper, giving them a more general feel than if she would have simply filmed the youths. Combined with the voice-over based on the narrations developed in the workshops (although in Austrian dialect), the film generates a feeling of recognition for all ages.
 
The film was shown in the local cinema before the main movie, mostly a mainstream Hollywood production. Additionally Thorsen made a documentary of the project and a poster-edition distributed on the information boards in the villages in the region.
 
The film was made in the context of the Festival of the Regions, one of the biggest festivals of contemporary culture in Austria. Since 1993 it has been taking place every two years at decentralized locations in the federal state of Upper Austria (capital: Linz). The intention of the festival is to bring art and everyday life together with sociological, political and artistic questions.
in project language Sofie Thorsen erforschte die Räume bestimmt für oder angemessen durch Jugendlichen in eine dörfliche Umgebung in Oberösterreich. Öffentliche Plätzen im Dorf, wie dem ‘Raucherbankerl’, dem am Hauptplatz und jenem am Waldrand. Dort sprechen die Cliquen über Ungeheuer und Filme, spielen Playstation und fahren Vespa. “Irgendwie gehören diese Orte uns. Manche waren immer so, sie haben immer uns gehört, unsere Eltern sind früher auch hingegangen,” sagt eine Stimme.
 
Den authentisch holprigen Alltagsschilderungen in ‘Am Hauptplatz, im Wald’ hat Sofie Thorsen die Präzision ihrer schwarz weißen Zeichnungen gegenübergesetzt. Aus diesem Kontrast erschließt sich eine brüchige Poesie. Eine illustrierte Oral History des Raumes im Speziellen und der Jugendkultur im Allgemeinen. Auch die im langsamen Tempo einer Diashow aneinander gereihten comicartigen Stills sind in diesem Sinne Überlieferungen. Sie basieren auf Videomaterial, das die Künstlerin während eines Workshops mit den Jugendlichen angefertigt und später auf 35mm Film übertragen hat.
 
Durch die ästhetische Reduktion des Ausgangsmaterials entwickelt die Regisseurin einen distanzierten Blick. Aus der nüchternen Perspektive einer Außenseiterin gelingt es Sofie Thorsen die komplexe Aneignungs- und Abgrenzungsstrategien der adoleszenten Dorfgemeinschaft über ihre regionale und dokumentarische Struktur hinauszuführen.
 
Das Festival der Regionen ist eines der größten zeitgenössischen Kulturfestivals in Österreich. Es findet seit 1993 alle zwei Jahre an dezentralen Orten im Bundesland Oberösterreich (Hauptstadt: Linz) statt. An der Nahstelle von Kunst und Alltagsleben beziehen die Projekte des Festivals die Bevölkerung in die Auseinandersetzung mit gesellschaftlichen, politischen und künstlerischen Fragestellungen ein.
 
about artist and participants Sofie Thorsen lives and works in Copenhagen and Vienna. She studied at Det Kongelige Danske Kunstakademi in Copenhagen from 1995 to 2001. Since 1997 she collaborates with Elsebeth Jørgensen, and with Jeppe Hein and Lilibeth Cuenca she founded the exhibition forum OTTO in Copenhagen. Observation, research and documentation play a very important role in Sofie Thorsen’s work. Her projects explore the social aspects of (architectural) surroundings, its functions and structures. The artist collects materials and conducts interviews with the inhabitants.
 
Participants in the production of the movie (besides the main role of the youths) were Verena Prammer (voice), Katharina Lampert and Harald Hund (editors), and sixpackfilm (distribution).
in project language Sofie Thorsen arbeitet in Kopenhagen und Wien. Sie studierte an Det Kongelige Danske Kunstakademi in Kopenhagen von 1995 bis zum 2001. Seit 1997 arbeitet sie zusammen mit Elsebeth Jørgensen, und mit Jeppe Hein und Lilibeth Cuenca (OTTO). Wahrnehmung, Erforschung und Dokumentation sind wichtige Elemente in Thorsens Projekte.
 
Mitarbeiter ‘Am Hauptplatz’: Verena Prammer (Stimme), Katharina Lampert und Harald Hund (Editors), sixpackfilm (Distribution).
 
sponsors Sixpackfilm, Innovative Film Austria, Wien Kultur, Kultur Land Salzburg, Kultur Land Oberösterreich, Niederösterreich Kultur, Das Land Steiermark Kultur
 
 
 
 
 
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